「一开始知道要跟尼众法师合作,我是非常忐忑不安的,但现在我会说,妳们是我见过最好的客户!」帮妙音佛学院建设南莲觉苑的工程团队这么说。

南莲觉苑建设17个月终于完工,但一个西方的工程团队,要盖出融合东西风格的建筑,到底会面临多少挑战?

除了时程相当紧凑,大雪纷飞的寒冬仍持续进行外,南莲建筑物因为加入许多中国元素:禅修室的日式拉门、中国风的壁灯,这对西方人来说都相当陌生,每一个组件的安装,都得花心思研究。

此外,为了让这栋建筑物能呈现非常大器的气势,设计师特别规划了几根大柱子,但由于使用的木头不够宽,当两块木头组合在一起,只要遇到热涨冷缩,中间就会出现一条不美观的裂缝,没想到工人运用巧思在中间加上一段金属,不仅解决裂缝问题,不知情的人看了还以为是特别设计的艺术品呢!

建设期间,工程团队不仅卖力工作,面对时间与气候的挑战也都非常配合、帮忙。让妙音的工程法师感谢地说:「您们为我们做这些,我们感动地都要哭了!」没想到工人马上开玩笑地回答:「盖妳们这栋房子,很多时候我真的很想哭!」

随着工程启动的时间越长,彼此越来越认识,才发现这个工程团队的老板非常喜欢做慈善,不但让员工每周固定去一家速食店用餐,将消费金额捐赠给保护儿童的公益团体;南莲建设期间,老板还会在各种节日,用妙音佛学院的名义供养食物银行,因为他说:「我知道妳们喜欢善良的事!」

这一路的合作愉快还不止于此,南莲完工之际,工人们甚至自己发心制作一本工程纪念册送给我们,细数一路来的工程回顾,希望成为我们的沿革纪录,只见首页写着:「很高兴能和您们一起建设在PEI的家,希望您们未来的旅程一切顺利!」伴随美丽的南莲落成,这道友谊之桥也会久久长存。